tina neale

ARCILLA PAPEL

Este material puede servir para explicar mi propuesta y los métodos que he utilizado, así como para transmitir cierta información básica y observaciones sobre la arcilla papel.

PROPIEDADES DE LA ARCILLA PAPEL

Al juntarse con el papel la arcilla cambia la estructura molecular del cuerpo arcilloso. La estructura normal de la arcilla está constituida por pequeñas partículas a modo de muchas esferas puestas juntas. Las fibras del papel tienen una estructura vascular, que asemejan un conjunto o red de largos sorbetes (pajitas), parecida a la estructura de la planta o árbol de dónde proviene el papel. En las plantas este sistema vascular permite que el agua sea transportada a través de estas moléculas en forma de “sorbetes” hacia las hojas de la planta. Cuando se añade la pulpa del papel a la arcilla, las partículas de ésta se mezclan y cubren al “sorbete” como si fueran moléculas de papel y forman una entrecruzada red de “sorbetes”, una substancia mucho más fuerte y resistente. Cuando se añade barbotina a una arcilla papel que sea plástica o ya esté en cuero, la barbotina es succionada hacia la superficie a través de los sorbetes haciendo que este sea un excelente elemento adherente. El papel se quema cuando el horno alcanza alrededor de 300° y entonces la arcilla se comporta como normalmente lo hace.

 A continuación se mencionan algunas de las cosas que se pueden hacer con la arcilla papel:

• Se puede añadir mojado-a-mojado, o mojado-a-seco, o mojado-a-bizcocho. Se puede volver a moldear en cualquier etapa del modelado. La barbotina de la arcilla papel es un muy buen pegamento cuando se trabaja en moldeado a mano. Se pueden utilizar barras de arcilla seca o barras de arcilla papel ya quemadas como arneses o armaduras para que sirvan de soporte dentro de la pieza.

• Se puede trabajar con paredes mucho más gruesas en formas escultóricas. El vapor de agua y los gases escaparán más fácilmente a través de las paredes de la pieza dada la estructura molecular de la arcilla papel, de tal manera que el riesgo de que la pieza explote se reduce considerablemente.

• La arcilla papel se podrá humedecer repetidamente a fin de poder hacer cambios en las formas. También podrá soportar un proceso de secamiento forzado. La arcilla papel tiene una dureza mayor, por lo tanto es menos difícil mover piezas de tamaño considerable.

• Las piezas horneadas son más livianas.

• La arcilla papel tiene una resistencia mayor a los bruscos cambios térmicos. Suelo utilizar arcilla papel cocida para Rakú.

• Se puede incluir piezas ya esmaltadas dentro de una pieza de papel arcilla; igualmente se pueden incluir piezas esmaltadas de arcilla papel en una nueva pieza de arcilla papel y no se han evidenciado rajaduras.

• Se puede utilizar arcilla papel para trabajar en torno.

LA ARCILLA – se puede utilizar cualquier tipo de arcilla para fabricar arcilla papel.

EL PAPEL
Se puede utilizar cualquier tipo de papel para hacer arcilla papel; es siempre aconsejable hacer pruebas con el papel que se escoja, puesto que cada tipo de papel contiene elementos diferentes que podrán tener distintos efectos en la arcilla, tanto para trabajarla, cuanto en el proceso de horneado. Algunos papeles contienen caolín o bórax; la ceniza del papel y el bórax en la celulosa actuarán como un ligero fundente en el cuerpo arcilloso. La ceniza proveniente de los pedazos de papel que vuelan dentro del horno y se posan en las piezas, podrían eventualmente afectar los esmaltes.

A continuación detallo algunas opciones de papel:

• Papel periódico reciclado: Se colocan trozos pequeños de papel periódico en un balde y se remoja con agua caliente; dejar una noche y a la mañana siguiente mezclar con batidora eléctrica para formar una pulpa de papel. Esta puede ser guardada en su congelador para evitar que se llene de moho. La pulpa de papel reciclado, secado y procesado es mi favorita pues ahorra mucho tiempo, solamente hay que añadir agua.

• También se puede utilizar papel higiénico; este tipo de papel está finamente molido y puede ser procesado fácilmente en el proceso de mezclado. Sin embargo, también hay razones para evitar utilizarlo; el papel higiénico contiene almidón para hacerlo suave y sedoso. El almidón es un elemento perecedero que iniciará el proceso de descomposición casi inmediatamente. La arcilla papel fabricada con papel higiénico adquirirá un color gris obscuro y empezará a oler mal en aproximadamente unos diez días, dependiendo de la forma que haya sido almacenada.

• Fibras de lino o tela para confeccionar papel pueden ser añadidas a la mezcla.
Tanto el papel periódico como el papel higiénico tiene una fibra corta y el lino puede tener fibras más largas. El uso de fibras largas o cortas dependerá de su preferencia personal. Se debe experimentar hasta encontrar lo que realmente le guste. Personalmente me agrada utilizar la arcilla papel con fibra de lino pues sus fibras son más largas y le dan mayor consistencia y flexibilidad a la pieza.

Pulpa de papel

Se deben poner a remojar cuadrados pequeños de papel en abundante agua caliente, preferiblemente durante toda la noche; cuando se empiece a deshacer, se debe mezclar con una batidora eléctrica o con un taladro inalámbrico con un accesorio que sirva para batir. Se requieren más o menos 20 minutos de mezclado. Se puede probar si la pulpa está lista colocando una pequeña cantidad (¼ de cucharadita) dentro de un vaso con agua y se observará si existen grumos. Se debería ver como una mezcla suave y vaporosa cuando se vea a través de la luz. Luego se procede a cernir la pulpa para remover algo del agua. La mezcla deberá tener una consistencia de una avena espesa, pero no pegajosa.

MÉTODOS

En los métodos que se describen a continuación, utilicé herramientas manuales a motor. Se deberá tener mucho cuidado al utilizarlos y asegurarse de seguir las instrucciones del fabricante. Cuando se mezclen los ingredientes secos, tales como el papel o la arcilla, se debe utilizar una mascarilla para el polvo. Cuando se hornee arcilla papel se deberá asegurar que existe suficiente ventilación. Se aconseja que el horno tenga un buen tiro o que sea colocado afuera.
Todos los métodos explicados en esta información solamente constituyen una guía para animar a los interesados a experimentar y adaptar tanto la proporción de los elementos como las distintas técnicas aplicadas.

1 Pulpa y barbotina

La proporción es una opción personal.
Se puede utilizar una parte de pulpa de papel por dos partes de barbotina o en una proporción de 1 a 3. Se puede empezar a experimentar a partir de esta proporción. Si la arcilla que está utilizando es pastosa se podrá utilizar menos papel; sin embargo será necesario experimentar hasta encontrar la proporción más adecuada.
Se debe mezclar la pulpa de papel y la barbotina con un mezclador o batidora eléctrica. La mezcla final de la arcilla papel será mucho mejor si está muy bien mezclada.
Esta mezcla puede ser utilizada inmediatamente pintando con ella sobre estructuras de papel o tela; se podrá secar cada capa y seguir aumentando capas conforme sea necesario. Se recomienda un mínimo de tres capas, especialmente si la barbotina de la arcilla papel es muy fina.
Además se puede embeber o introducir en la barbotina objetos como bolas de papel, material vegetal, telas, palitos, etc., o cualquier cosa que se queme fácilmente y sin riesgo en el horno. Cuando estén secas, estas piezas pueden ser pegadas entre sí con barbotina para lograr una estructura más grande. Se pueden utilizar cubos y bolas de papel como bloques para lograr estructuras mayores.
También se puede derramar la barbotina sobre una placa de yeso para que se seque y luego se puede pelar o usar en trozos grandes o pequeños y utilizarla como una arcilla plástica normal.
Además se pueden utilizar moldes con la barbotina de arcilla papel. Quizás se pegue al molde más de lo usual, pero si se la deja secar no habrá ningún problema.

2 Pulpa y arcilla plástica

Prepare un poco de pulpa. Llene aproximadamente ¼ de un balde con pulpa y luego añada un poco más de agua para hacerla más líquida, pero no demasiado; debe tener la consistencia de una avena suelta. Luego añada cualquier trozo de arcilla plástica partiéndola en trozos pequeños (de más o menos dos centímetros) hasta llenar ¾ del balde.
Asegúrese de no mezclar demasiado en este punto, una o dos batidas con una vara serán suficientes; deje reposar la mezcla una noche. La arcilla se habrá tornado suave y lodosa. Si se utiliza este método deberá juzgar la consistencia de la mezcla al ojo para verificar si necesita más agua o pulpa. Se deben realizar pequeñas pruebas y hornearlas para ver qué resultados se obtienen.
Me agrada utilizar este sistema pues se obtiene una pasta más bien espesa y no una barbotina muy líquida, lo que significa que se podrá secar más rápidamente. Se pueden trabajar capas más gruesas cuando se aplica sobre estructuras de papel o tela o dentro de un molde.

3 Pulpa y polvo de arcilla:

Prepare algo de pulpa y llene alrededor de ¼ de un balde.
Calcule la cantidad de polvo de arcilla que se necesitará para llenar más o menos ½ a balde. Esta cantidad de polvo seco de arcilla puede ser añadida a la mezcla de pulpa; se la mezcla poco a poco a medida que se añade el polvo, inicialmente con una vara. Se podrá ir añadiendo el polvo y pulpa para combinarlas adecuadamente. Cuando el polvo de arcilla se haya incorporado, se podrá utilizar una batidora eléctrica.

4 Polvo de arcilla y pelusa de pulpa seca de papel

Encuentro que una proporción adecuada para la mezcla si se cuenta con pelusa de pulpa seca de papel es de alrededor de 1 parte de pelusa por 4 de polvo de arcilla.
Ponga los dos materiales secos en un balde; mézclelos gradualmente con una vara, aumentando suficiente agua para dejar que el polvo de arcilla y la pulpa se combinen adecuadamente. Cuando la mezcla esté suficientemente líquida se puede utilizar una batidora.

RECUERDE QUE DEBE UTILIZAR UNA MASCARILLA PARA EVITAR EL POLVO CUANDO SE UTILICE MATERIAL SECO Y EN POLVO
MOHO Y ALMACENAMIENTO

Dado el contenido orgánico de la arcilla papel ésta es proclive al enmohecimiento. El moho en la arcilla papel aparece cuando esta contiene un elemento perecedero. El papel y la celulosa, y en especial el almidón de maíz, son productos alimenticios que constituyen una fuente de bacterias y moho. Este moho puede formarse tanto en la presencia de oxígeno como sin él. Algunos tipos de arcilla papel pueden tener moho en la parte exterior y estar bien en la parte interior. Este moho puede únicamente formarse en la parte exterior de una bola de arcilla. Si se coloca un poco de cloro en un frasco con agua y se aplica con atomizador (espray) sobre la superficie de la arcilla, se podrá corregir este problema.
Si la arcilla es blanca en la parte exterior y negra por dentro, se podrá reprocesar la arcilla con un poco de cloro diluido en agua. Es siempre aconsejable preparar la cantidad de arcilla papel que se vaya utilizar para cada sesión, esto evitará el tener que almacenarla. No se debe guardar un compuesto acuoso de arcilla puesto que mientras más líquida sea la mezcla, más proclive será a podrirse.
Si se tiene que almacenar arcilla papel se deberá proceder de la siguiente manera:

*la arcilla papel plástica deberá ser bien envuelta en plástico y guardada en un lugar obscuro y fresco.
*La barbotina de arcilla papel deberá ser mantenida en un balde tapado herméticamente y también ser almacenada en un lugar fresco y obscuro.
*Se puede almacenar arcilla papel de manera adecuada, así como trocitos secos o láminas que solo deben ser mojadas nuevamente para volver a utilizarlas.
*Se debe evitar utilizar un contenedor transparente.
 (Si la arcilla papel está ligeramente enmohecida no habrá problema para utilizarla puesto que cuando se queme el papel el color de la arcilla será normal. Sin embargo, no es aconsejable utilizar una arcilla papel que ha comenzado a hacerse negra puesto que además de no ser agradable, podría convertirse en una amenaza a la salud producida por el moho. El consenso general es que cuando el papel se ha podrido en la arcilla, la fibra del papel se debilitará y la arcilla papel no podrá mantener sus propiedades especiales. Puesto que no he experimentado con arcilla papel que contenga mucho moho, no tengo una experiencia personal que transmitir.

EXPERIMENTAR Y OBSERVAR

He realizado experimentos a partir de mi propio trabajo y he podido hacer algunos descubrimientos. He mezclado piezas cocidas y gres con muy buenos resultados. He mezclado también arcilla suave y porcelana para preparar hermosos trabajos en Rakú.

Una de las cosas que suelo hacer es esculturas de papel arcilla de cerámica o gres (stoneware) en la base y a partir de la mitad hacia arriba utilizar papel de arcilla cocida (earthenware). Hago esto porque mi horno es más caliente en el piso que en la parte superior.

Se puede incluir materiales que se quemen en el horno; esto le permitirá abrir la arcilla aún más. Fideos cocidos o arroz podrán añadirse a la arcilla para obtener texturas interesantes y en porcelana se podrán lograr muchas texturas transparentes muy interesantes a través de estos elementos añadidos.

La arcilla papel es muy resistente antes de la quema y muy frágil cuando está en bizcocho.

Existe un menor riesgo de que se deforme y también se encogerá menos, especialmente cuando pasa de húmeda a seca a baja temperatura; sin embargo, cuando se quema sobre los 1250° hay muy poca diferencia. En promedio, las piezas se encogerán alrededor de 1° menos.

He encontrado que si la arcilla papel está bien trabajada, es decir troceada, estirada, y suavizada con el bolillo, será mucho más flexible y fuerte que la misma arcilla.

Elementos como el silicato de sodio aumentarán la cantidad de arcilla en suspensión y esto permitirá que se pueda añadir más arcilla y menos agua, para así reducir la cantidad de agua que debes ser removida.

ARCILLA PAPEL LISTA: - Utilizo Scava Clays, TS Flax Paperclay. Esto es más caro que hacer su propia arcilla papel, pero es conveniente puesto que ahorra tiempo. Viene como barbotina y como arcilla plástica, arcilla cocinada, gres, porcelana y arcilla de terracotta. Dura mucho tiempo en la funda si ésta no está rota y un poco más si se compra directamente de Scava Clays en Irlanda o de Valentines Clay en Stoke on Trent. Potclays in Stoke están también produciendo arcilla papel.

LIBROS SOBRE ARCILLA PAPEL

Paper Clay (second edition), by Rosette Gault, Ceramics Handbook, A&C Black – London
University of Pensylvania Press – Philadelphia

Working With Paperclay and other additives
by Anne Lightwood
The Crowood Press

Graham Hay